Известный евангельский сюжет о переписи в Вифлееме художник эпохи Возрождения Питер Брейгель Старший перенес в современный ему маленький нидерландский городок.

На картине множество жанровых сценок: на льду играют дети, горожане разделывают и готовят мясо, выпивают и спорят, тащат распиленные дрова, а перед столами с переписными книгами толпится очередь.

Мы не сразу замечаем Святое Семейство: Марию на ослике и Иосифа с пилой на плече рядом с ней. Они почти теряются на фоне людей, вовлеченных в свои бытовые дела. Так художник сообщает зрителю о присутствии бога в самой обычной жизни.

Картина написана в 1566 году и хранится в Королевских музеях изящных искусств в Брюсселе. Известны 14 копий этой работы, которые сделал сын художника, Питер Брейгель Младший. От оригинала они отличаются размером и деталями.